Los Angeles 2017 : le nouveau Jeep Wrangler 2018 restera le roi de la montagne

Los Angeles 2017 : le nouveau Jeep Wrangler 2018 restera le roi de la montagne

FCA a tout mis en œuvre lors du développement du Jeep Wrangler 2018 de nouvelle génération, dont le lancement mondial officiel a eu lieu hier au Salon de l’auto de Los Angeles 2017. Il arrivera chez les concessionnaires en janvier.

« Le tout nouveau Wrangler est immédiatement reconnaissable en tant que Jeep, fidèle à ses origines, mais supérieur en tout point. Il offre encore plus de robustesse, un confort de conduite et un confort dans l’habitacle améliorés, une meilleure consommation de carburant grâce aux nombreuses options du groupe motopropulseur évolué et plus de caractéristiques de sécurité et de technologies. »

- Mike Manley, directeur de la marque Jeep

Commençons d’abord avec les 2 systèmes 4x4 évolués et la nouvelle boîte de transfert Selec-Trac à 2 vitesses avec 4 roues motrices à prise constante, qui permet au conducteur de l’activer, puis de l’oublier, alors qu’elle transmet constamment de la puissance aux roues avant et arrière.

Le système 4x4 Command-Trac utilise une boîte de transfert à 2 vitesses avec un rapport d’engrenages à forte démultiplication de 2,72:1 ainsi que des essieux massifs avant et arrière Dana de nouvelle génération avec un rapport de pont arrière de 3,45. Le Wrangler Rubicon est équipé du système 4x4 Rock-Trac, qui comprend des essieux ultra robustes avant et arrière Dana 44 de nouvelle génération avec un rapport inférieur de 4:1. Le rapport de pont avant et arrière de 4,10 est offert de série, tout comme les différentiels verrouillables Tru-Lok.

Ajoutons que le différentiel arrière autobloquant Trac-Lok livrable en option procure un couple et une adhérence accrus sur des terrains glissants tels que le sable, la neige ou la glace.

Vers de nouveaux sommets de performance
À la fois plus léger et plus rigide, le Jeep Wrangler continue de miser sur la configuration de suspension à 5 bras hélicoïdaux, mais ses amortisseurs ont été modifiés pour assurer un équilibre optimal entre agilité sur route et performance hors route. Quatre plaques de protection et des barres de renfort préviennent les dommages aux composantes sous le véhicule dans les sentiers. Les modèles Rubicon ont l’avantage d’être équipés de pare-pierres tubulaires en acier épais.

L’angle d’attaque de 44 degrés, l’angle de rampe de 27,8 degrés, l’angle de surplomb de 37 degrés et la garde au sol de 277 millimètres (10,9 pouces), des caractéristiques inégalées dans la catégorie, offrent au Wrangler la possibilité d’aller n’importe où. Il peut même traverser un gué d’une hauteur allant jusqu’à 76 centimètres (30 pouces) et offre une capacité de remorquage allant jusqu’à 1 588 kilos (3 500 livres) grâce à l’ensemble de remorquage livrable en option.

De gros changements sous le capot
FCA a révisé le moteur le plus vendu au pays, soit le V6 Pentastar de 3,6 litres (285 chevaux, 260 livres-pied), pour inclure une fonction d’arrêt/démarrage du moteur. Il fait équipe avec une toute nouvelle boîte manuelle à 6 rapports de série ou une nouvelle automatique à 8 rapports en option.

Pour 2018, le Jeep Wrangler offre aussi un tout nouveau 4-cylindres turbocompressé de 2,0 litres qui génère 270 chevaux et 295 livres-pied de couple via la même boîte automatique à 8 rapports. Son nouveau système eTorque améliore la consommation de carburant, la performance d’assistance au départ et le confort du conducteur durant les arrêts et démarrages. Ses fonctions hybrides comprennent l’arrêt/démarrage automatique, l’assistance électrique, la coupure prolongée de l’alimentation, la gestion du passage des vitesses, le chargement intelligent de la batterie et le freinage régénératif.

Attendez, ce n’est pas tout : un V6 EcoDiesel de 3,0 litres sera disponible dans les Wrangler à 4 portes à compter de 2019. Ce moteur fourni 260 chevaux et 442 livres-pied de couple à l’aide de la boîte automatique, qui a été spécialement conçue pour gérer le surplus de couple.

Un design classique actualisé
Le Jeep Wrangler 2018 conserve son look légendaire tout en se modernisant. Voyez la partie avant subtilement redessinée, la ceinture de caisse plus basse avec de plus grandes vitres offrant une meilleure visibilité, la calandre à 7 fentes remodelée (qui entrecroise maintenant les fentes extérieures avec les phares en hommage au Jeep CJ et les arceaux sport de la même couleur que la carrosserie avec des poignées de maintien intégrées.

L’angle du parebrise a été optimise pour améliorer l’aérodynamisme et la partie supérieure du cadre présente un nouveau design à 4 boulons afin de permettre de rabattre le parebrise facilement. Une nouvelle garniture supérieure relie maintenant les montants avant et reste en place même lorsque le parebrise est rabattu, tout comme le rétroviseur.

Sur les modèles Sahara et Rubicon, les phares et les antibrouillards à DEL en option offrent un éclairage blanc vif qui rehausse l’apparence du Wrangler. Leurs feux de jour forment un halo autour des phares. Ces modèles proposent également le choix d’un toit rigide agencé à la carrosserie.

À propos, des dizaines de combinaisons de portières, de toit et de parebrise sont possibles. Un tout nouveau toit escamotable Sky One-Touch à commande électrique, facile à utiliser, viendra simplifier la vie des aventuriers en leur permettant de rabattre le toit en toile pleine longueur à l’aide d’un simple bouton (livrable en option au second trimestre de 2018). Un nouveau design de demi-portière sera livrable en 2019.

Plus de qualité à l’intérieur 
L’habitacle du Jeep Wrangler 2018 est de loin supérieur à l’ancien en termes de raffinement et de technologie, à commencer par un bloc central sculpté et épuré qui complète la disposition horizontale du tableau de bord et bien sûr la console centrale redessinée, des sièges garnis de tissu ou de cuir aux coutures contrastantes, des garnitures métallisées et un bouton de démarrage.

Le groupe d’instruments derrière le volant comprend un écran TFT de 3,5 pouces de série ou un de 7 pouces en option. Ce dernier permet de configurer l’information qui s’affiche de mille et une façons. Par ailleurs, le Jeep Wrangler 2018 propose 3 nouveaux systèmes d’infodivertissement Uconnect au sommet du bloc central. L’écran de base mesure 5 pouces, mais seuls les écrans de 7 et 8,4 pouces en option sont compatibles avec Apple CarPlay et Android Auto. L’interface UConnect de 4e génération se caractérise par des temps de démarrage plus rapides, une meilleure résolution et plus de fonctionnalités pratiques.

Faits et chiffres intéressants  
Le Jeep Wrangler 2018 a été testé sur plus de 6,2 millions de kilomètres, chose dont peu de véhicules de FCA peuvent se vanter. Il a été soumis pendant des mois à des températures extrêmes, comme la chaleur de l’Arizona et le froid de l’Alaska.

Quant à la production, le constructeur a investi 700 million $US pour moderniser l’usine nord de Toledo en vue d’assembler le nouveau Wrangler et a créé 700 emplois par le fait même.

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